Los muchos efectos secundarios de la gratitud

“To be grateful is to recognize the Love of God in everything He has given us—and He has given us everything.”

This deceptively simple statement gives us such a powerful and peaceful perspective on gratitude. It is a quote from Thomas Merton, one of the influential Catholic authors of the last century.

Ser agradecido por las cosas grandes y pequeñas en nuestra vida que son importantes tiene muchos efectos secundarios, y ninguno de ellos es negativo. La mayoría de nosotros ya conocemos los beneficios emocionales de la gratitud, ya que lo extendemos a los demás y también cuando estamos en el extremo receptor. Curiosamente, los estudios científicos y médicos nos dan una idea de una serie de beneficios adicionales.

Un estudio realizado por los profesores de psicología R. Emmons y M. McCullough encontró que la gratitud desempeña muchos papeles en nuestras vidas. Es a la vez una emoción, una actitud y una virtud. Sus beneficios incluyen una perspectiva positiva de la vida, un mayor optimismo y felicidad, una mayor sensación de conexión con los demás, una mejoría del sueño y una reducción de las enfermedades. En otro estudio, Emmons también encontró que las personas agradecidas tienden a tener una presión arterial reducida.

"La gratitud, por lo tanto, no da nada por sentado, nunca deja de responder, despierta constantemente a nuevas maravillas y alabanzas a la bondad de Dios. Porque la persona agradecida sabe que Dios es bueno, no por rumores sino por experiencia".

(Thomas Merton)

El Dr. Andrew Weil, MD, cita estudios que sugieren que la gratitud puede producir emociones positivas en nosotros, que desencadenan reacciones fisiológicas que realmente reducen las hormonas del estrés y mejoran el sistema inmunológico.

Los resultados de un estudio sobre comportamiento social realizado por los profesores de psicología M. Bartlett y D. DeSteno sugieren que la gratitud nos hace más propensos a ayudar a otras personas sin tener en cuenta nuestro beneficio personal. Esto generalmente crea más generosidad en la persona original, así como en las personas que reciben la bondad y el respeto de alguien. Esto básicamente comienza un efecto de onda del bien.

Mientras nos preparamos para celebrar el Día de Acción de Gracias, podemos estar agradecidos de que nuestro enfoque en nuestras bendiciones se ajuste a nuestra fe y mejore nuestras vidas.