¿Qué es la Cuaresma?

La Cuaresma es una observancia que dura 40 días a partir del Miércoles de Ceniza y termina justo antes del Domingo de Pascua. El propósito de la Cuaresma es enfocarse en el sacrificio de Jesús en la cruz y en el milagro de Su resurrección. Durante la temporada de Cuaresma, muchas personas se comprometen personalmente a ayunar o a renunciar a ciertas cosas en sus vidas como un acto de penitencia.

Datos básicos sobre la Cuaresma

  • Mardi Gras, o "martes gordo", es el martes antes de que comience la Cuaresma.
  • El inicio oficial de la temporada de Cuaresma es el miércoles de ceniza.
  • ¿Por qué 40 días? El número es significativo en toda la Escritura; Noé estuvo en el Arca durante 40 días, Moisés ayunó 40 días antes de recibir los Diez Mandamientos y Jesús pasó 40 días de ayuno en preparación para Su trabajo en la tierra.
  • El color litúrgico para la Cuaresma es púrpura, el color del arrepentimiento y el dolor por el pecado.
  • La celebración de la Cuaresma no es un mandamiento sino una oportunidad para renovar nuestra fe y edificar nuestro espíritu.

Ayuno y Abstinencia

El ayuno es una de las tradiciones de la Cuaresma. Los fieles se abstienen de comer carne los viernes durante toda la temporada y realizan ayunos específicos tanto el Miércoles de Ceniza como el Viernes Santo. El ayuno no significa una negación completa de los alimentos. Los católicos comen una comida completa y dos comidas más pequeñas que juntas no constituyen una comida completa cuando ayunan. Echa un vistazo a algunas grandes recetas de Cuaresma aquí.

Las Sagradas Escrituras están llenas de ejemplos de ayuno. En particular, Jesús ayunó durante 40 días en el desierto mientras se preparaba para su ministerio público. Para muchos, el ayuno puede intensificar su vida de oración y su conexión con Dios.

Se anima a los miembros de la Iglesia a hacer un sacrificio para la Cuaresma. En algunos casos, esto significa comprometerse a detener un pecado con el que han estado luchando o hacer algo que normalmente no harían, como ser voluntario en un banco de alimentos. El propósito de la abstinencia es hacer eco espiritual del sacrificio que Jesús hizo por nosotros y edificar nuestros espíritus al enfocarnos en algo específico que podría usar la atención en nuestras vidas.

Miércoles de ceniza

El Miércoles de Ceniza significa el inicio de la Cuaresma. El día a menudo comienza con un servicio donde se les pide a los miembros que reconozcan su propia mortalidad, se arrepientan de sus pecados y regresen a Dios. El Miércoles de Ceniza, los fieles comienzan sus sacrificios de Cuaresma y se comprometen a cambios en sus vidas.

En los servicios del Miércoles de Ceniza, un sacerdote marca la señal de la cruz en la frente de cada persona con cenizas. Las cenizas son un símbolo importante que representa la mortalidad y el arrepentimiento. Las cenizas conectan con la mortalidad porque cuando morimos, nuestros cuerpos se desvanecen en cenizas y con arrepentimiento porque en las Escrituras las personas ponen cenizas en la cabeza y visten una tela de saco como un acto de contrición.

Las cenizas tienen un significado adicional en el sentido de que las cenizas utilizadas provienen del Domingo de Ramos del año anterior. Las palmas utilizadas en el Domingo de Ramos se queman y se mezclan con agua, que es un símbolo de las lágrimas.

Estaciones de la Cruz

La mayoría de las iglesias católicas contienen una serie de representaciones artísticas de Cristo que lleva la cruz a su crucifixión. Estas obras de arte se usan con mayor frecuencia en la temporada de Cuaresma para ayudar a las personas a realizar una peregrinación espiritual de oración que se centra en el viaje y el sacrificio de Cristo por nosotros. Los servicios se llevan a cabo durante toda la Cuaresma y guían a las personas a través de estas estaciones, contemplando Escrituras específicas y orando en cada estación.

Hay 14 estaciones tradicionales de la cruz

  1. Jesús es condenado a muerte.
  2. Jesús toma la cruz
  3. Jesus cae la primera vez
  4. Jesus conoce a su madre
  5. Simón ayuda a Jesús a llevar la cruz
  6. Veronica limpia el rostro de jesus
  7. Jesus cae por segunda vez
  8. Jesús conoce a las mujeres de Jerusalén
  9. Jesus cae por tercera vez
  10. Jesús es despojado de sus vestiduras.
  11. Jesús es clavado en la cruz
  12. Jesús muere
  13. Jesús es bajado de la cruz
  14. Jesús es sepultado en la tumba.

Aunque no es tradicional, a veces se agrega una estación número 15 que representa la resurrección de Jesús.

Domingo de palma

El Domingo de Ramos es el domingo antes de la Pascua y celebra la entrada de Jesús en Jerusalén. Este es un evento señalado en los cuatro evangelios. Jesús montó un burro en la ciudad santa y las multitudes colocaron sus capas y pequeñas ramas delante de él. Esta cobertura del camino de Jesús era una tradición del día para comunicar que la persona tenía el honor más alto.

Al igual que con todos los eventos relacionados con la Cuaresma, el Domingo de Ramos es rico en simbolismo. El burro es un animal apacible en oposición a un caballo que a menudo se montaba para la guerra. La rama de la palma es un símbolo de la victoria en algunas culturas y un símbolo de la vida eterna en otras.

El Domingo de Ramos ahora coincide con el Domingo de Pasión y se celebra una misa especial durante la cual se lee la traición y la crucifixión de Jesús del Evangelio.

Buen viernes

Durante la Cuaresma, el Viernes Santo es el viernes antes de Pascua. Está destinado a conmemorar la crucifixión de Jesús y su muerte en la cruz. El día también se conoce como Viernes Santo o Viernes Santo.

El Viernes Santo es un día de ayuno, lo que significa que los fieles tendrán una comida completa más pequeña que una comida regular y dos porciones más pequeñas que juntas no equivalen a una comida.

Los servicios a menudo se llevan a cabo a las 3:00 pm y la congregación es llevada a través de las Estaciones de la Cruz. No hay Misas celebradas el Viernes Santo, y la liturgia en este servicio consta de tres partes:

  1. La liturgia de la palabra
  2. La adoración de la cruz
  3. Sagrada comunión

Sábado Santo

El sábado de la Semana Santa se conoce como el Sábado Santo, a veces llamado el Sábado de la Luz. Inmediatamente sigue al Viernes Santo y es el día reservado durante la Cuaresma donde los cristianos se preparan para la Pascua. El día está destinado a conmemorar el día en que Jesús fue puesto en la tumba.

Durante el sábado santo todas las misas están restringidas. No hay misa en la liturgia del Sábado Santo. Para situaciones extremadamente graves o solemnes, se puede dar una dispensa especial para celebrar una misa, pero normalmente no se celebra una misa.

El sábado santo dura hasta las 6 de la tarde o al anochecer. Luego se celebra una misa de la Vigilia Pascual que marca el inicio de la temporada de Pascua.

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